Signos musicales: todo lo que tienes que saber

Los signos musicales son el lenguaje universal de la música. Con ellos podrás leer e interpretar cualquier pieza escrita por un compositor de cualquier parte del mundo, debido a que estos transcienden las barreras idiomáticas. Por tanto, tu formación como artista musical estaría incompleta y limitada si no eres capaz de al menos comprender los signos musicales más básicos. Pensando en esto, te traemos una pequeña guía de los más comunes.

Existen decenas de signos musicales para retratar las complejidades y ritmos que un compositor quiera darle a su obra. Sin embargo, hay unos cuantos que se repiten de manera constante en todas las composiciones.

El pentagrama

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Este es el elemento básico de una partitura, debido a que es en el pentagrama donde se colocarán todos los signos musicales. Este está compuesto por cinco líneas y sus respectivos espacios intermedios que serán donde se colocarán los siete tonos de la escala diatónica. Este puede expandirse en caso de que ser necesario hasta contar hasta cuatro líneas adicionales, dos encima y dos debajo.

La clave de Sol

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Dentro de la música vocal moderna y la notación musical, la clave de sol es la más usada y generalmente se emplea para representar los sonidos agudos. La forma de este signo musical se basa en una espiral parecida a una G que va unida a una especia de S.  La espiral apunta a la segunda línea del pentagrama contando de abajo hacia arriba, indicando que dicha línea es la de Sol.

La clave de Fa

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Este signo musical con la forma de una F estilizada con dos puntos que señalan que la segunda línea del pentagrama, contando de arriba hacia abajo corresponde a Fa. Es una clave que se usa por lo general para representar sonidos graves como los producidos por el bajo eléctrico y el contrabajo.

Las notas musicales

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Estas son la base de la música, debido a que su mezcla con ritmos y silencios componen la totalidad de la música que escuchamos a diario, sin importar el género. Para lograr estos ritmos, a las notas se le deben asignar valores, así como silencios y ligaduras.

Las ligaduras de prolongación

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Como bien dice su nombre, las ligaduras de prolongación son signos musicales que se usan para prolongar una nota. Está puede ser una ligadura, cuando dos notas unidas entre sí se tocan como si fueran una sola. Ligadura de expresión, esta indica que las dos notas deben tocarse de manera ininterrumpida, esta, a diferencia de las ligaduras normales pueden unir a notas de distintas expresiones. También existe el legato, que indica que las notas cubiertas por este signo se tocan sin articular una separación a través de la interrupción del sonido.

El arpegiado

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También llamado acorde roto. Este es como un acorde, solo que las notas son tocadas de manera secuencial, generalmente de una manera ascendente. Es muy fácil de realizar con la guitarra, en la que basta con colocar el acorde que desees y tocar desde su nota más grave hasta la más aguda.

Silencios

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La longitud de un silencio no es absoluta, sino que viene dada en proporción a la duración de las otras notas y silencios. Aunque, es común usar una negra (la duración de un cuarto de nota), como unidad de tiempo básica. Tomando esta medida como referencia los tiempos pueden ser: máxima (32 tiempos), longa (16 tiempos), cuadrada (8 tiempos), redonda (4 tiempos), blanca (2 tiempos), negra (1 tiempo), corchea (1/2 tiempo), semicorchea (1/4 tiempo), fusa (1/8 tiempo), semifusa (1/16 tiempo), garrapatea (1/32 tiempo) y semigarrapatea (1/64 tiempo).

Compases seguidos con silencio

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Cuando tocamos una pieza junto a otros músicos, este signo nos indica que debemos esperar en silencio el número de compases que se indican. Generalmente el silencio dura seis compases, pero puede alargarse tanto como quiera.

El calderón

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También conocido como corona o fermata, es un signo musical que indica la prolongación de manera indefinida de una nota o de un silencio. Su duración varía según la voluntad del intérprete y se suele colocar para señalar un alto en el tempo.

Las síncopas

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Estos signos musicales están destinados a romper la regularidad del ritmo, acentuando una nota en un lugar débil o semifuerte de un compás. Las síncopas pueden ser regulares o irregulares, perteneciendo a esta última categoría cuando la duración entre ambas partes de la síncopa no duran el mismo tiempo.  Las síncopas son la base rítmica de estilos musicales como el jazz y otros ritmos afro-americanos.

Las alteraciones

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Estos signos musicales modifican la altura de una nota que le siguen en la misma línea del pentagrama dentro de una nueva medida. Estás alteraciones pueden ser:

  • Do bemol, disminuye el tono de la nota en dos semitonos cromáticos.
  • Bemol y medio, disminuye el tono en ¾.
  • Bemol, disminuye el tono de una nota en un semitono.
  • Semibemol, disminuye el tono en ¼.
  • Becuadro, modifica el tono de un sostenido o bemol anterior según la clave representada al principio del pentagrama.
  • Semisostenido, aumenta el tono de la nota en ¼.
  • Sostenido, aumenta el tono de la nota en un semitono.
  • Sostenido y medio, aumenta el tono de la nota en ¾.
  • Doble sostenido, aumenta el tono de la nota por dos semitonos cromáticos.

Las alteraciones de precaución

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Son alteraciones que quedan encerradas entre paréntesis, ya sean bemoles, sostenidos o becuadro. Esto se hace porque algunas veces un pasaje es demasiado difícil y a la hora de interpretarlo podemos no darnos cuenta de que están alteradas. Por tanto, es importante que recordemos que si en un compás hay una nota con una alteración accidental, y existen más notas iguales dentro del mismo, hay que alterarla también.

Las armaduras de clave

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Las armaduras son un signo musical que define las alteraciones que tendrán las notas en ese espacio o línea. Si no hay ninguna armadura en el pentagrama, se puede interpretar que es do mayor/la menor, aunque también puede significar que es una armadura neutral.

Las armaduras de clave pueden ser armaduras de bemoles, que disminuyen un semitono la nota de la línea o espacio correspondiente, determinando si la tonalidad es menor o mayor. Las armaduras de sostenidos provocan el efecto inverso, aumentando un semitono la nota de la línea o espacio correspondiente. Ambas armaduras se verán afectadas por la cantidad de bemoles o sostenidos que haya en cada una.

Signos de repetición

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Estos signos musicales le sirven al compositor para indicar que el pasaje dentro de los signos de repetición se debe repetir desde el principio.

1ra y 2da vez

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Cuando aparecen en la partitura, estos signos musicales lo que nos indican es que tenemos que ir hasta el signo de repetición y, cuando repetimos, saltarnos la casilla número uno, para ir a la segunda.

El compás

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El compás determina la medida de la música. Y se representa con dos números, uno encima del otro. Dentro de la música moderna, los compases más comunes son: 4/4, 3/4, 2/4 y 6/8. Aunque existen otros compases, como el 9/8, estos casi no se usan en la actualidad.

Abreviación de repetición de compases

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Una vez que el compositor ha escrito la parte de la pieza que quiere que se repita más adelante, usa estos signos musicales para no tener que volver a escribirlo todo. Estos signos se pueden poner en tantos compases como queramos y tienen la misma función que las comillas.

Matices dinámicos

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Estos son signos musicales que suelen aparecer debajo de los pentagramas y son usados por el compositor para señalarle al interprete la intensidad con que desea que se toque el pasaje señalado. Estos matices pueden ir desde el pianississimo (extremadamente suave) al fortississimo (extremadamente fuerte), existiendo el sforzando que es literalmente una intensidad brusca. De igual manera, los matices pueden indicar un incremento gradual del volumen (crescendo) o, inversamente, disminuyendo de manera gradual el volumen (decrescendo o diminuendo).

Octava alta y octava baja

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A veces, es necesario agregar notas que son demasiado agudas o demasiado graves y el compositor no desea agregar líneas adicionales a la partitura. Para lograr esto se auxilia de los signos musicales de octava alta y octava baja, que al colocarse sobre una nota indican que deben aumentarse o disminuirse en una octava el tono de la nota.

El trino

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Este signo musical corresponde a un adorno que modifica el patrón de alturas de una nota individual. El trino específicamente, es una alteración rápida entre la nota específica y el tono o semitono más alto dentro de su duración. Cuando al signo del trino le sigue una línea horizontal ondulada, significa que es un trino largo.

Mordente

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El mordente es otro adorno musical parecido al trino pero donde se ejecuta de una manera rápida la nota escrita alternada con su nota superior (mordente superior) o inferior (mordente inferior). Un ejemplo sería Do, Si, Do, Si, Do.

Como debes haber notado, los signos musicales no son difíciles de aprender una vez que los has estudiado lo suficiente. Una vez aprendas los que aparecen aquí, serás capaz de leer con facilidad la mayoría de las partituras que caigan en tus manos.

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